La Pierre de Saint Martin

La Pierre de Saint Martin

Emblème de la commune de Vauxrenard, la Pierre de Saint Martin est un gros bloc rocheux de forme parallélépipédique de 5 mètres de long sur 3 mètres de large et 1,5 mètre de haut. Situé sur la montagne de Eguilettes. Sa composition en grès du trias est identique aux roches de la carrière des Eguillettes.

Sur le dessus de la roche on peut observer un relief en creux pouvant faire penser à un fer à cheval, celui du cheval de Saint Martin !

La légende qui nous est rapportée par Claudius Savoye (1856-1908), instituteur et préhistorien du Beaujolais, nous raconte ceci :

« Saint Martin avait, paraît-il, autrefois de nombreux démêlés avec Messire Satan et ils se jouaient l’un de l’autre, d’après les légendes, d’assez vilains tours. Le diable finissait toujours par avoir le dessus avec son saint adversaire.

Un jour que Satan s’occupait de transporter des pierres au sommet du mont des Eguillettes, Martin, qui passait par là se mit à le railler sur son travail en lui disant que des pierres d’aussi petites dimensions formaient un fardeau bien indigne d’un si puissant personnage. Satan, piqué au vif par le ton moqueur du Saint, jura de couronner son œuvre par le transport d’un rocher placé au fond de la vallée. Saint Martin accueillit en souriant ce qu’il considérait comme une vantardise.

Cependant le diable se charge gaillardement le bloc sur les épaules et, nouveau Titan se met à gravir la montagne.

Goguenard au début, le Saint se trouble en voyant le diable approcher du but, et appeler à son secours tous ses collègues de la cour céleste. Le ciel ne permit pas qu’un des siens fût battu par l’ange des ténèbres. Satan fit un faux pas et laissa tomber son lourd fardeau à peu de distance du sommet de la montagne.

Satan confus de sa défaite fut encore condamné à monter avec le gros orteil une série de marches microscopiques, taillées ad hoc par Saint Martin, dans la pierre qui porte son nom et la trace de son cheval. Furieux de cette pénitence puérile le diable s’en venge en faisant exécuter par ses subordonnés, et pas les nuits obscures, des rondes infernales autour de la Pierre de Saint Martin, objet de sa défaite. La pierre est hantée, disent les paysans, et nul n’oserait s’en approcher après le coucher du soleil »

Source : Savoye, Claudius, 1893, Pierres et légendes de la commune de Vauxrenard